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Creative Coping: Don Jones Assessment

Updated: Apr 14

Using art to assess coping styles and problem-solving skills!

[Resumen en Español al final de esta publicacíon]

As a therapist, I know how important it is to have an understanding of the client's unique coping style, existing coping skills, problem-solving skills, and level of tolerance for frustration. Many times, clients come to us because their pattern of behaviors are unhealthy or they feel stuck. Uncovering this information about a client is valuable! When it comes to coping and problem-solving, I use one of the most powerful art therapy assessments I have found, it is called the "Don Jones Assessment." I have been using this assessment for about two years now with my clients and it has shown me time and time again how valuable of a tool it is! This assessment not only addresses the four areas mentioned above, but it also can provide deep insight, and allow for processing of feelings of helplessness, anxiety, fear, and difficulty with control. This assessment creates a safe space to utilize creativity, imagination, and art to actively solve obstacles in our lives symbolically.

This assessment was created by Don Jones one of the pioneers of the field of art therapy. This assessment is a mixture of story and imagery. The story focuses on creating imagery of an adventure that presents the client with 4 obstacles throughout the journey. The client is then invited to create a drawing resolving each obstacle presented. The original protocol for this assessment has been challenging to find. I first learned of the assessment by way of mouth and then later found a few other versions in books and articles online. Since I was unable to locate the original adventure story I told my own version when using this directive in session based on 4 recurring themes that are present in all versions of this assessment that I have discovered thus far. The journey is often set in either a forest or mountains. The obstacles are as follows: crossing a river to get to the other side; confronting an animal; getting past a monster guarding a cave, and ending the journey by reflecting on experiences inside the cave.

The Don Jones Assessment provides obstacles that may symbolize real challenges for the client. For example, the rushing river may faciliate discussion regarding facing obstacles alone or with support (i.e. as evidenced by the client imagining themsleves alone or with a companion or group). Those details are not provided during the assessment. And some clients may ask if anyone else is traveling with them. The therapist should refrain from filling in details. Allow the client to imagine the details! In addition, the solution to this obstacle can also spark conversation about the client accessing their own resources in their immediate environment.


The second and third obstacle, is symbolic of confrontation and how the client copes. It may be represented passively (i.e. avoidance or hidding), passive-aggressively (i.e. causing a diversion to shift the animals attention onto something else to escape the situation), or aggressively (i.e. using a weapon or force to tame, injure, or kill the animal). The same can be observed as the stakes are raised and the client is now being faced with the obstacle of entering a cave guarded by a monster.

The final obstacle calls on the client to draw an ending to their journey while in the cave. I have found that clients will often process themes related to relationship with themselves or others, feelings of helplessness and lack of control. At times the story may end with the client imagining themselves failing or being faced again by the monster. The symbolism, imagery, and themes that may arise are all powerful and valuable with our work with clients. For more information on the Don Jones Assessments take a look at the links below. Also, don't forget to subscribe so I can email you a colorful freebie outlining this directive and materials!


With Love,

Lauren



Additional Information:


"Don Jones: Make Art (Therapy), Not War." by: Cathy Malchiodi


"Artful Therapy." by: Judith Rubin


Where Creativity Works- Don Jones Assessment


"Mindfulness & the Arts Therapies: Theory and Practice." by: Laury Rappaport

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Disclaimer: **This information is not intended to be utilized as a form of self-help, personal clinical advice, diagnosis, or treatment. The content on this blog is meant for educational purposes and to provide clinical art therapy directives for trained mental health professionals. This information is by no means a substitute for therapy.**


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Afrontamiento Creativo: Evaluación Don Jones

¡Usando arte para evaluar estilos de afrontamiento y habilidades para resolver problemas!

Como terapeuta, sé lo importante que es comprender el estilo de afrontamiento único del cliente; las habilidades de afrontamiento existentes; las habilidades de resolución de problemas; y el nivel de tolerancia a la frustración. Muchas veces, los clientes acuden a nosotros porque su patrón de comportamiento no es saludable o se sienten estancados. ¡Descubrir esta información sobre un cliente es valioso! Cuando se trata de afrontamiento y resolución de problemas, utilizo una de las evaluaciones de arteterapia más poderosas que he encontrado, se llama "Evaluación Don Jones" (Don Jones Assessment). ¡He estado usando esta evaluación durante aproximadamente dos años con mis clientes y me ha demostrado una y otra vez lo valiosa que es esta herramienta! Esta evaluación no solo aborda las cuatro áreas mencionadas anteriormente, sino que también puede proporcionar una visión profunda y permitir el procesamiento de sentimientos de impotencia, ansiedad, miedo, y dificultad con el control. Esta evaluación crea un espacio seguro para utilizar la creatividad, la imaginación y el arte para resolver activamente los obstáculos en nuestras vidas, tanto reales como simbólicos.

Esta evaluación fue creada por Don Jones, uno de los pioneros de la arteterapia. Esta evaluación es una mezcla de historia e imágenes. La historia se centra en crear imágenes de una aventura que le presenta al cliente 4 obstáculos a lo largo del viaje. Luego se le invita al cliente a crear un dibujo resolviendo cada obstáculo presentado. El protocolo original para esta evaluación ha sido difícil de encontrar. Descubri la evaluación por primera vez despues que fue compartida oralmenta, y luego encontré algunas versiones en libros y artículos. Como no pude localizar la historia de aventura original, cuento mi propia versión cuando utilizo esta directiva en sesión. He encontrado que esta basada en 4 temas recurrentes que están presentes en todas las versiones de esta evaluación que he descubierto hasta ahora. El viaje a menudo se establece en un bosque o montañas. Los obstáculos son los siguientes: cruzar un río para llegar al otro lado; confrontar a un animal; pasar un monstruo que vigila una cueva, y luego terminar el viaje reflejando una experiencia dentro de la cueva.

La evaluación de Don Jones proporciona obstáculos que pueden simbolizar desafíos reales para el cliente. Por ejemplo, el río que corre puede facilitar la discusión sobre cómo enfrentar los obstáculos solo o con apoyo (es decir, como lo demuestra el cliente en su dibujos viajando solo o acompañado). Esos detalles no se proporcionan durante la evaluación. Y algunos clientes en veces preguntan si alguien viaja con ellos. El terapeuta debe abstenerse de completar los detalles. Permita que el cliente imagine los detalles. Además, la solución a este obstáculo también puede provocar una conversación sobre el acceso a sus propios recursos en su entorno inmediato.


El segundo y tercer obstáculo simboliza la cofrontación y la forma en que el cliente hace frente sus problemas representando la soluciónes pasivamente (es decir, evitando u ocultándose), pasivo-agresivo (es decir, provocando un desvío para desviar la atención de los animales hacia otra cosa para escapar de la situación), o agresión (es decir, usar un arma o fuerza para domesticar, herir o matar al animal). Lo mismo se puede observar cuando el cliente se enfrenta ahora con el obstáculo de entrar en una cueva vigilada por un monstruo.


El obstáculo final requiere que el cliente dibuje un final para su viaje mientras está en la cueva. He descubierto que los clientes a menudo procesan temas relacionados con la relación con ellos mismos u otros, sentimientos de impotencia y falta de control. A veces, la historia puede terminar con el cliente imaginándose a sí mismo fallando o siendo enfrentado nuevamente por el monstruo. El simbolismo, las imágenes y los temas que pueden surgir son todos poderosos y valiosos en nuestro trabajo con clientes. Para obtener más información sobre las evaluaciones de Don Jones, viste a los enlaces en las publicacion arriba. Además, no se olvide de suscribirse, ¡así le envío unos imprimibles que describe esta directiva y materiales!


Con Amor,

Lauren


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